Sterk og uvanlig livsfortelling

Hemningsløse Torstein Lerhol (32) veier 20 kg og kan så vidt bevege én finger: Hva er verdien av et liv?

Torstein Lerhol i sin liggerullestol plassert ute i sjøen.Torstein Lerhol i sin liggerullestol plassert ute i sjøen.
Torstein Lerhol er både grenseløs og hemningsløs og lar ikke sin omfattende funksjonsnedsettelse og opplagte fysiske begrensninger hindre ham i å utfolde seg. Her "liggende" i brenningene. Sjøen er et av naturens mange elementer han trives i.

Torstein Lerhols bok Hemningsløs er fortellingen om et uvanlig liv. Samtidig er det en bok som stiller både etiske og politiske spørsmål. Boken er ført i pennen av Ola Henmo.

Skulle leve til han ble toppen to år

Foreldrene til SMA-syke Torstein Lerhol fikk beskjed av legene om at gutten ikke ville bli eldre enn to år. Nå er han 32, veier 20 kg, har pustekapasiteten på 11 prosent og kan så vidt bevege én finger. Likevel hevder han å ha et godt liv. I boken Hemningsløs.Historien om Torstein Lerhol,viser han hvordan han greier det. Håpet er at den kan bli en brekkstang inn i diverse dilemmaer knyttet til annerledeshet.

Å være avhengig av andre til alt – døgnet rundt

SMA står for Spinal muskelatrofi, og er en alvorlig muskellidelse som heldigvis bare rammer noen få. Torstein er en av dem. Han tilbringer livet liggende i rullestol og er avhengig av assistanse til alt, døgnet rundt. Dette har ikke hindret ham verken i å å ta en mastergrad, jobbe som politiker, være næringslivsleder og foredragsholder, eller i å reise jorden rundt.

Omslag på Ola Henmo og Torstein Lerhols bok Hemningsløs
Ola Henmo og Torstein Lerhols bok Hemningsløs lanseres på Cappelen Damm torsdag 4. april kl. 19.00, der Harald Eia skal bokbade Torstein Lerhol. Les mer om boken her!

Utdrag fra boken:

BORDFØRERKANDIDATEN
1. november 2018. På en båre med påskriften «Mr. Awesome
» bæres 32 år gamle Torstein Lerhol opp den smale,
svingete trappen til andre etasje i kommunehuset i Vang i
Valdres. Der legges mannen som nettopp har takket ja til å
stille som Senterpartiets ordførerkandidat i 2019, på bordenden med ansiktet vendt mot politikerkollegene som i
hesteskoformasjon sitter samlet til kommunestyremøte.
Den florlette annerledeskroppen veier snaut 20 kilo.
Armene og beina er spinkle kvister, blottet for muskler og
kjøtt, låst i spisse vinkler. Ribbeina er vridd 90 grader og
buler ut i store pukler på ryggen og brystet. Selv beskriver
han seg som «pinnedyrutgaven av Ringeren i Notre
Dame».

Han kan så vidt bevege én hånd, og med en lungekapasitet
på 11 prosent har han dårligere pust og svakere stemme
enn de sykeste kolspasienter. Han tilbringer livet liggende
i en rullestol, må sove med respirator og er avhengig av
hjelp døgnet rundt. Totalt jobber ti assistenter i skift for
ham.

Torstein er en magnet på omgivelsenes blikk. Men det vi
ikke ser når vi stirrer, er at han lever et liv så aktivt at det
kan ta pusten fra de fleste av oss. Han er utdannet lektor
med mastergrad i historie. Jobber fulltid som avdelingsleder
for brukerstyrt personlig assistanse (BPA) i det private
helseforetaket Aleris1, der han har personalansvar for
700 ansatte. Han sitter i kommunestyre og fylkesting, har
flere styreverv og er en ettertraktet foredragsholder. På fritiden
drar han på hjortejakt og toppturer i fjellheimen, drar
på byen, inviterer til svære middagsselskaper og reiser på
lange utenlandsferier, helst til USA. Hittil har han besøkt
40 delstater.

Torstein Lerhol trilles på en luftig hengebro over et juv.
Torstein Lerhol mellom himmel og jord! Ikke noe for folk med høydeskrekk!

Mens han ligger på bordet i kommunestyresalen, i pen
ullgenser, dressbukser og ulltøfler, slår det en stolt Torstein
at nominasjonen til ordførervervet er den foreløpige
kulminasjonen på hans livslange kamp for å minimere
betydningen av funksjonshemningen, slippe medlidenhet,
unngå utenforskap og behandles som en helt normal
person. Og så tenker han på hvor mye det vil bety
for funksjonshemmede i hele Norge om han får velgernes
tillit i kommunevalget 2019. Da kan han virkelig
skape oppmerksomhet rundt de altfor mange som nektes
mulighetene han har fått og grepet. Han vil få nasjonal
gjennomslagskraft i kampen mot sorteringssamfunnet
som oppstår etter at barn med spesielle behov er født, for
mer universell utforming, og ikke minst: at alle som har
krav på BPA, selve betingelsen for at han kan leve et fritt
og verdig liv, skal få det.

Torstein Lerhol liggende på et bord under et kommunestyremøte.
Torstein Lerhol liggende på et møte i kommunestyret i hjembygda Vang i Valdres, der han nå stiller som ordførerkandidat for Senterpartiet. En foreløpige kulminasjonen på hans livslange kamp for å minimere betydningen av en alvorlig funksjonshemning.

At han også skal takle ordførerjobben, er han helt trygg
på. For visst er han blitt båret fram, men ikke på gullstol.
Han har gjort seg fortjent til vervene han har fått i Senterpartiet,
har lang politisk erfaring og hjernen fungerer utmerket.

Torstein Lerhol liggende på sin ruleseng i debatt med to andre unge politikere.
Her ser vi Torstein Lerhol (SP) som ivrig debattant i en politiske debatt med bla en ung Høyrepolitiker.

Vennen Hans Olav Lahlum om Torstein Lerhol, også som litterær rollemodell:

«Innslag av spydighet, tidvis også intellektuell arroganse,
fikk Patricia – i likhet med rullestolen – fra en nær venn
av meg. Han heter Torstein Lerhol og er et av de mest
bemerkelsesverdige mennesker jeg har møtt. (…) Torstein
lærte meg noe om hvor mye en person med et klart
hode og en sterk vilje kan utrette – tross store fysiske
begrensninger.»

Torstein Lerhol – status våren 2019:

  • Fylkespolitiker og ordførerkandidat for Senterpartiet i hjemkommunen Vang i Valdres
  • Samfunnsdebattant
  • Lektor i historie
  • Avdelingsleder i BPA Aleris (avdeling for brukerstyrt personlig assistanse)
  • Livsnyter med lidenskap for reiser, matlaging og historie
  • Aktivt friluftsmenneske
  • Foredragsholder
  • Aktuelle med bok
  • Har muskelsykdommen SMA (Spinal Muskel Atrofi)

Ola Henmo har ført Hemningsløs. Historien om Torstein Lerhol i pennen

Portrett av forfatter og journalist Ola Henmo.
Ola Henmo (f. 1965) har ført boken Hemningsløs i pennen. Han er frilanser, men har tidligere jobbet 15 år i Aftenposten. Som sakprosaforfatter kan han vise til Kreftforeningens 75-årsjubileumsbok Krefter (2013) og Kampene. Et portrett av Kim Friele (2015).
Anne Østgaard
Anne Østgaard har vært informasjonsmedarbeider i forlaget siden 1985. Hun har jobbet med alle litterære sjangere. Siden 2013 har hun vært nettjournalist og innholdsredaktør for forlagets digitale kanaler, som bloggen forlagsliv.no, cappelendamm.no, bedriftens intranett og sosiale medier som facebook. Hun har også vært engasjert på arrangementssiden, som programskaper og medansvarlig for Lunsjpausen, et ukentlig formiddagsarrangement, og som leder av Cappelen Damms Kunstforening, Veggpryd. Hun er også barnebokforfatter, og har bl.a. skrevet ABC for barske barn, morovers for de yngste, illustrert av Johan Reisang.
Legg inn kommentar

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *